FourSquare: cos’è, come funziona, il perché di un successo

Senza dubbio FourSquare è il social network del momento, quello che richiama più curiosità e interesse negli smanettoni del web, il servizio tra i più discussi nei siti che si occupano di social media e di web 2.0.

Ma andiamo per gradi cercando di spiegare a chi non ancora lo sapesse quali sono le sue caratteristiche principali.

Cos’è, a cosa serve, come funziona.

FourSquare è una rete sociale fondata nel 2009 da Dennis Crowley e Naveen Selvadurai, che si basa sulla geolocalizzazione degli utenti, vale a dire sulla condivisione della propria posizione geografica via gps attraverso un dispositivo mobile, uno smartphone come un telefonino Android, un iPhone o un Blackberry, per i quali sono disponibili apposite applicazioni gratuite.

Gli utilizzatori di cellulari Symbian e di Pocket PC con Windows Mobile touchscreen possono usarlo via Waze, un navigatore satellitare gratuito.

Chi non disponesse di un simile device può comunque partecipare alla community semplicemente inviando messaggi sms.

Gli utenti possono effettuare il cosiddetto check in nei locali, nei negozi, nei musei, in qualsiasi posto di interesse pubblico. Essi sono suggeriti direttamente dall’applicazione e nel caso non lo fossero possiamo aggiungere un punto d’interesse direttamente noi stessi.

Tutto funziona come una specie di gioco. Maggiore sarà il numero dei check in e dei tip, i suggerimenti lasciati su un posto, e più punti otterremo per conquistare una lunga serie di badge, una sorta di “medaglia al merito” che indica la popolarità e l’influenza di un membro.

I commenti possono essere sincronizzati con un account Twitter e su FaceBook. Ciò significa che è possibile condividerli contemporaneamente anche nei due social network.

Allo stesso modo si possono cercare amici rovistando nella nostra sfera sociale di Twitter, FaceBook, nella rubrica di GMail o aggiungerli direttamente.

Le notifiche push consentono di trovare gli amici che sono nelle vicinanze o addirittura che si trovano contemporaneamente nello stesso locale.

In pratica più si usa FourSquare, maggiori saranno le informazioni a nostra disposizione e maggiore sarà l’incremento dei nostri meriti.

Uno degli obiettivi più ambiti è diventare major, vale a dire “il sindaco” di un posto. Tutto questo si consegue effettuando il maggior numero di ingressi nello stesso luogo entro due mesi, sempre se tale carica risulti ancora libera ovviamente…

Il perché di un successo.

FourSquare è utile per scoprire nuovi posti da esplorare e può essere usato a fini turistici. Di sicuro funzionano più le indicazioni lasciate direttamente dalle persone piuttosto che le spesso false informazioni per viaggiatori che si reperiscono normalmente.

Da questo punto di vista è destinato a crescere esponenzialmente man mano che la community italiana a sua volta sarà più numerosa e partecipativa.

La forza del suo esito straordinario e in continua crescita, tuttavia, è dovuta all’aspetto ludico. FourSquare, infatti, si presenta come un vero e proprio gioco sociale partecipativo.

Il meccanismo dei badge, favorisce la voglia di diventare superuser.

La condivisione della geolocalizzazione permette di incontrare la cerchia degli amici nelle vicinanze o addirittura di bluffare riguardo alla nostra posizione attuale…

Non è un caso che FaceBook, con la nuova funzione Places si metta in sua diretta concorrenza.

Ma FourSquare, a mio avviso, è destinato a vincere, un po’ come accedde in passato con Twitter. Tanto fu il successo del servizio di microblogging che moltissimi furono i cloni. Tuttavia, a distanza di tempo, solo Twitter si è imposto come il più influente e autorevole.

Lo stesso sta accadendo per FourSquare che sta sbaragliando la concorrenza, in primis quella di Gowalla.

Un altro aspetto da tenere in considerazione è quello del cosiddetto social marketing. FourSquare, infatti può essere utilizato, dalle aziende a scopo promozionale, per pubblicizzare il proprio brand.

C’è chi offre sconti, prezzi e tariffe speciali, inviti e agevolazioni ai clienti migliori in base al numero di check in o addirittura la possibilità di ottenere nuovi ambiti badge.

FourSquare in questo senso sta pensando ad incrementare il proprio piano di partnership con alcune importanti catene di negozi e di media americani.

Insomma, le sue possibilità di utilizzo sono ancora inesplorate e tra le persone nascono nuove forme di aggregazione e di gioco destinate ad avere più o meno fortuna.

I contro.

Molti sono i pro, ma ci sono anche le contro indicazioni. In primo luogo la privacy.

Chi usa FourSquare deve per forza di cose rinunciare ad una buona fetta della propria location privacy, oppure restringere la sfera delle amicizie e l’autorizzazione a visualizzare i check in a poche persone affidabili. Ma così facendo il gioco non varrebbe più la candela.

In ogni modo è sempre possibile usare il bluff di effettuare il check in in un posto non vero per depistare la gente correndo però il rischio di essere bannati, esclusi dal servizio. Oppure mantenere semplicemente i check in privati, in gergo off the grid (OTG), evitando di condividerli con gli amici.

Non è poi così ragionevole condividere la propria posizione geografica a centinaia di chilometri da casa quando siamo in viaggio o in vacanza lasciandola incustodita, alla mercé di possibili malintenzionati…

Tanto meno effettuare il check in in luoghi sensibili come la propria abitazione o il proprio posto di lavoro.

In pratica condividendo la propria posizione la renderemo nota anche a un possibile ladro, a un’autorità e magari al nostro datore di lavoro. Occhio dunque a non esagerare.

La affermazione definitiva di FourSquare in Italia, a mio avviso, dipenderà molto da alcuni fattori. Nello specifico sicuramente dalla diffusione delle reti wi-fi gratuite di cui il nostro paese è davvero carente e dalla recezione del potenziale commerciale da parte di aziende sponsor, spesso restie a confondere l’aspetto ludico con quello legato al business.

Detto ciò, se volete aggiungermi alla vostra community potete trovarmi a questo indirizzo.

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26 Risposte a “FourSquare: cos’è, come funziona, il perché di un successo”

  1. Foursquare a 3 milioni | Napolux.com dice:
    Pubblicato lunedì 30 agosto 2010 alle 10:55

    […] non sapete cos'è FourSquare potete leggere il bellissimo articolo di Maestro Alberto e guardare il video nel suo post. Questo articolo è stato pubblicato lunedì, 30 agosto […]

  2. Massimo Previato dice:
    Pubblicato mercoledì 8 settembre 2010 alle 08:22

    Ciao Alberto, complimenti (come sempre) per l’articolo, avevo spesso sentito parlare di FourSquare, ma non avevo mai approfondito l’argomento!
    Sembra un’idea molto simpatica, soprattutto per trovare informazioni dell’ultimo minuto su posti da visitare e/o pernottare…
    Certo che, come dici tu, far sapere che siamo lontani da casa non sembra molto furbo… almeno di non inventarsi un account virtuale non legato alla propria persona… a questo punto però non so se sarebbe la stessa cosa!
    Ciao
    Massimo Previato

  3. Alberto dice:
    Pubblicato mercoledì 8 settembre 2010 alle 13:12

    Grazie Massimo, alla prossima

  4. 4SquareBadges: il significato di tutti i badge di FourSquare - maestroalberto dice:
    Pubblicato giovedì 9 settembre 2010 alle 17:16

    […] molti degli utenti di FourSquare i badge sono una vera e propria mania, quasi […]

  5. Google Instant, Foursquare, Twitter e YouTube | TSW Blog dice:
    Pubblicato venerdì 17 settembre 2010 alle 14:30

    […] discorso e parliamo di Foursquare, il social network del momento. Vi consigliamo la lettura di questo articolo che spiega in modo completo che cos’è, come funziona e perché ha tanto successo. Anche in […]

  6. Geolocalizzazione : che cos’è e a cosa serve nel Marketing « It.com.org Blog dice:
    Pubblicato lunedì 4 ottobre 2010 alle 21:00

    […] FOURSQUARE : COS’E’ , COME FUNZIONA , IL PERCHE’ DI UN SUCCESSO . […]

  7. Google Latitude: ora è possibile effettuare il check in dal computer via desktop - maestroalberto dice:
    Pubblicato sabato 9 ottobre 2010 alle 12:07

    […] segue dunque la moda della condivisione della geolocalizzazione tanto di moda in servizi come FourSquare, Gowalla, FaceBook Places. Segnala questo […]

  8. Usi di foursquare in un paese avanzato | Napolux.com dice:
    Pubblicato martedì 12 ottobre 2010 alle 06:32

    […] starò a spiegarvi cos’è foursquare (leggete qui se non avete idea di cosa si tratti), ma vi racconterò come ho usato FourSquare a Londra lo scorso […]

  9. Da oggi il Pineta è ufficialmente attivo on Foursqaure!!!! | Eco Dalla Pineta dice:
    Pubblicato giovedì 31 marzo 2011 alle 10:59

    […] dubbio FourSquare è il social network del momento, quello che richiama più curiosità e interesse negli smanettoni del web, il servizio tra i più […]

  10. elena dice:
    Pubblicato giovedì 14 aprile 2011 alle 11:08

    Buondì,

    mi sembra di capire che Foursquare funzioni solo utilizzando gli smartphone… da pc notebook o netbook non è possibile questo giochino?

    Dal sito vedo che posso iscrivermi, effettuare il login, aggiungere amici o accettare le loro richieste ma anche no.. per il resto sembra tutto bloccato
    mah!
    grazie mille in anticipo per la risposta
    Buona giornata
    Elena Mazzali

  11. Alberto dice:
    Pubblicato giovedì 14 aprile 2011 alle 12:02

    usarlo solo da computer non ha senso…

  12. elena dice:
    Pubblicato giovedì 14 aprile 2011 alle 17:11

    be a dir la verità potrei essere in biblioteca oppure tramite il wi – fi posso essere collegata da un bar ultra moderno oppure da un centro commerciale con un pc e volerlo comunicare..

  13. Alberto dice:
    Pubblicato giovedì 14 aprile 2011 alle 18:55

    Sì ma dovresti avere comunque il gps per farti localizzare da 4sq

  14. elena dice:
    Pubblicato giovedì 14 aprile 2011 alle 19:07

    ah ora ho capito.. ecco spiegato il motivo della sola lista delle cose da fare.. grazie!

  15. io dice:
    Pubblicato sabato 16 aprile 2011 alle 09:06

    sfrutta la connessione umts per la pubblicazione sul sito 4sq? Quindi ad ogni comunicazione si paga? Giustamente dipende dal contratto della sim! o no?

  16. Alberto dice:
    Pubblicato sabato 16 aprile 2011 alle 11:59

    È logico, devi avere una connessione a internet e gps, in poche parole un buon smartpjone

  17. Davide dice:
    Pubblicato venerdì 29 giugno 2012 alle 19:16

    Ciao, per info non riesco più a creare nuovi luoghi attraverso Foursquare.
    Mi spiegate come mai?
    Grazie, oppure mi riabilitate per favore??

  18. Davide dice:
    Pubblicato venerdì 29 giugno 2012 alle 19:20

    Buonasera, ho bisogno di aiuto?!?
    Non riesco, a creare nuovi luoghi?!?
    Già da molto tempo, chiedo di essere riabilitato per favore..
    Il mio indirizzò di registrazione è: dadomo @ live.it

  19. Foursquare: la community tra gioco e realtà | Stefano Basso dice:
    Pubblicato venerdì 6 luglio 2012 alle 20:43

    […] dubbio FourSquare è il social network del momento, quello che richiama più curiosità e interesse negli smanettoni del web, il servizio tra i più […]

  20. Cos’è e come si usa FourSquare – Mondo Informatico | Foursquare Italia dice:
    Pubblicato martedì 2 ottobre 2012 alle 11:34

    […] faticano a sfruttare un aspetto giocoso e divertente a favore dello sviluppo di un business. Via-maestroalberto […]

  21. carmeloguarnera dice:
    Pubblicato sabato 19 gennaio 2013 alle 13:23

    mi piace stò provando a capire meglio questo social network lo vedo molto intelligente speriamo bene ciao a tutti

  22. Ilaria dice:
    Pubblicato venerdì 21 giugno 2013 alle 07:55

    Ciao Alberto,

    ho letto con interesse il tuo articolo poiché sto traducendo la app Foursquare dall’inglese per la Samsung, ed è proprio a questo proposito che ti contatto:

    – durante la descrizione della app parla di 50.000 POIs: sai di cosa si tratta?
    – c’è un termine adeguato il italiano per “social search”?

    Grazie mille,

    cordiali saluti

    Ilaria

  23. Alberto dice:
    Pubblicato venerdì 21 giugno 2013 alle 10:57

    I POI dovrebbero essere point of interest, i punti d’interesse come quelli che si trovano sui navigatori satellitari. Social search è la ricerca sociale condivisa, non credo ci sia un termine corrispondente in italiano.

  24. Ilaria dice:
    Pubblicato venerdì 21 giugno 2013 alle 14:49

    Grazie per la celerità, perfetto, allora mi consigli di lasciare l’inglese “social search” senza tradurlo, giusto?

  25. Alberto dice:
    Pubblicato venerdì 21 giugno 2013 alle 14:54

    Questo dipende da te, potrebbe andare bene

  26. Claudia dice:
    Pubblicato giovedì 24 aprile 2014 alle 00:37

    Ho un ristorante….. che opzioni mi permette Foursquare dal mio pc per publicizzare il mio esercizio???

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